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En un mundo donde la sostenibilidad se están convirtiendo cada vez más en la norma deseada para los viajes, el tren ha recuperado el protagonismo para convertirse en una de las tendencias de movilidad. Y en esta dinámica, la empresa Rail Europe, con una profunda historia que se remonta a 1931, quiere convertirse en el referente del sector de las reservas a nivel online.

En esta entrevista exclusiva con Valentine Camusot, General Manager para Europa en Rail Europe, exploramos los retos de su empresa y del mercado ferroviario. Valentine nos ofrece una visión detallada de cómo Rail Europe se diferencia de sus competidores, su evolución tecnológica, la gestión de asociaciones estratégicas con más de 200 proveedores de trenes en Europa, y su visión para el futuro del transporte ferroviario en un contexto de creciente competencia y demanda por opciones de trenes de alta velocidad.

¿Cómo se posiciona Rail Europe frente a sus competidores en el mercado de reserva de trenes en línea?

Valentine Camusot

Rail Europe se posiciona como una voz independiente líder en el mercado de reserva de trenes en línea, ofreciendo a los clientes una perspectiva agnóstica y sólidas conexiones con más de 200 proveedores de trenes en toda Europa. Con un historial de venta de más de 5 millones de billetes de tren europeos anualmente, Rail Europe combina más de 90 años de experiencia en el mercado e ideas de los viajeros con innovación en productos para satisfacer las diversas necesidades de sus clientes. Somos “Glocal”, es decir, actuamos globalmente con equipos locales de expertos para comprender y trabajar estrechamente con los clientes.

Estamos continuamente expandiendo nuestra presencia en Europa como un socio de confianza de la industria ferroviaria y ofrecemos billetes de tren de más de 200 proveedores de trenes en 32 países que cubren 20 000 estaciones de tren en todo el continente. Nuestro enfoque en la satisfacción del cliente y en proporcionar “viajes más inteligentes” refleja nuestra dedicación a hacer que los viajes en tren sean más accesibles, convenientes y gratificantes para los viajeros, beneficiando en última instancia a todo el sector.

¿Cómo ha evolucionado Rail Europe en términos de tecnología y oferta de servicios desde su fundación?

Rail Europe ha evolucionado significativamente en términos de tecnología y oferta de servicios desde su fundación en 1931. Inicialmente vendiendo billetes en papel sin un sitio web, hicimos la transición a una plataforma de reserva B2B y luego lanzamos una plataforma B2C. Con la llegada de la tecnología, introdujimos una aplicación fácil de usar y desde 2020, hemos adoptado completamente la emisión de billetes digitales, eliminando la necesidad de billetes en papel por completo. Esta progresión subraya nuestro compromiso con la innovación y proporcionar a los clientes experiencias de reserva convenientes y eficientes.

¿Cuáles son los principales desafíos que ha enfrentado Rail Europe, especialmente en el contexto de la pandemia de COVID-19?

La pandemia presentó desafíos sin precedentes para Rail Europe, interrumpiendo los viajes globales y causando fluctuaciones significativas en la demanda. Enfrentamos interrupciones en los servicios, cancelaciones e incertidumbre en torno a las restricciones de viaje, lo que impactó nuestras operaciones y ingresos. Sin embargo, respondimos rápidamente implementando políticas de reserva flexibles y brindando soporte proactivo al cliente para abordar las preocupaciones de los viajeros. A pesar de estos desafíos, nuestra resistencia y adaptabilidad nos permitieron navegar a través de la crisis mientras manteníamos nuestro compromiso con la satisfacción y la seguridad del cliente.

¿Cómo gestiona Rail Europe las asociaciones con operadores ferroviarios en toda Europa?

Tren de Alta Velocidad
Tren de Alta Velocidad

Rail Europe mantiene fuertes asociaciones con ferrocarriles en toda Europa mediante una colaboración estratégica y canales de comunicación efectivos. Trabajamos en estrecha colaboración con nuestros socios para garantizar la integración sin problemas del servicio y optimizar las redes de rutas. Nuestro enfoque colaborativo nos permite aprovechar las fortalezas de nuestros socios mientras maximizamos el valor para los clientes, fomentando relaciones a largo plazo basadas en la confianza y el éxito mutuo. Además, Rail Europe ofrece una ventaja única para los viajeros a través de su plataforma en línea.

Al vincular directamente con los sistemas de emisión de billetes de Renfe y OUIGO Spain, Rail Europe ofrece a los clientes los mismos precios que los operadores de trenes, con la conveniencia adicional de una interfaz fácil de usar en inglés claro. Esto elimina las barreras idiomáticas y los problemas de rechazo de tarjetas de crédito que pueden ocurrir en otras plataformas. Además, la capacidad de Rail Europe para aceptar múltiples monedas y facilitar la reserva de trenes internacionales entre España y países vecinos mejora aún más la experiencia del cliente. En general, nuestras asociaciones con operadores ferroviarios, junto con nuestras capacidades tecnológicas, nos permiten proporcionar a los viajeros un proceso de reserva fluido y eficiente, asegurando un viaje satisfactorio de principio a fin.

¿Cómo ha cambiado el uso del tren como modo de transporte en Europa y España en los últimos años?

En los últimos años, ha habido un cambio notable en el uso del transporte ferroviario en Europa y España. Factores como el aumento de la conciencia sobre la sostenibilidad ambiental, la congestión en las carreteras y los avances en la infraestructura ferroviaria de alta velocidad han contribuido a este cambio. Los viajeros optan cada vez más por el tren como un modo de transporte conveniente, eficiente y respetuoso con el medio ambiente, especialmente para viajes de corta y media distancia dentro de Europa.

España, en particular, ha sido testigo de un crecimiento significativo en el uso del tren de alta velocidad, con la expansión de redes y una mejora en la conectividad que aumenta la accesibilidad y las opciones de viaje para los pasajeros.

¿Qué papel juegan las iniciativas de sostenibilidad en la promoción del uso del tren frente a otros modos de transporte?

Las iniciativas de sostenibilidad juegan un papel crucial en la promoción de un modo de transporte sobre otro, y el tren es el único medio de transporte sostenible, cómodo y fácil para viajar por Europa. Rail Europe está comprometido con la promoción de prácticas de viaje sostenibles al enfatizar los beneficios ambientales del viaje en tren, como una menor huella de carbono y eficiencia energética. Nuestro objetivo es animar a los viajeros a elegir el tren como una alternativa sostenible a los automóviles y aviones, contribuyendo a la reducción general de las emisiones de gases de efecto invernadero y la preservación del medio ambiente.

¿Cómo se compara la red de alta velocidad de España con otras redes europeas en términos de extensión, velocidad y servicios ofrecidos?

Ouigo
Ouigo

La red de alta velocidad de España ha experimentado una transformación notable, pasando de ser una de las redes ferroviarias más rezagadas de Europa occidental a ser aclamada como una de las mejores. La introducción de trenes de alta velocidad AVE (Alta Velocidad Española) ha mejorado significativamente la conectividad entre las principales ciudades, con trenes que alcanzan velocidades de hasta 300 km/h (186 mph). Reservar con anticipación en línea a menudo ofrece tarifas económicas excelentes, haciendo que los viajes sean más accesibles para los pasajeros.

Renfe, el operador nacional de trenes de España, opera los AVE de alta velocidad junto con otros trenes principales y locales en todo el país. Además, desde 2021, la red de alta velocidad ha visto un aumento de la competencia con varios operadores de acceso abierto, incluido Ouigo Spain, una subsidiaria de bajo costo de SNCF (Ferrocarriles Franceses), e Iryo, una empresa conjunta de Trenitalia y Air Nostrum que utiliza trenes Frecciarossa diseñados en Italia. Esta competencia no solo ha ampliado las opciones de servicio para los viajeros, sino que también ha llevado a innovaciones y mejoras en el sector ferroviario de alta velocidad de España, mejorando aún más su competitividad en el escenario europeo.

Con la apertura a la competencia en el sector de alta velocidad en España, ¿cómo ve Rail Europe el futuro de este segmento de mercado?

Con la apertura a la competencia en el sector ferroviario de alta velocidad en España, Rail Europe ve importantes oportunidades para la innovación, el crecimiento y la expansión del mercado. Se espera que la competencia impulse mejoras en la calidad del servicio, los precios y la experiencia del cliente, beneficiando a los viajeros con una mayor opción y un mayor valor.

¿Qué oportunidades y desafíos presenta el tren de alta velocidad para los operadores tradicionales y los nuevos participantes en el mercado español?

La apertura a la competencia en el sector ferroviario de alta velocidad en España presenta tanto oportunidades como desafíos para los operadores tradicionales y los nuevos participantes. Los operadores tradicionales pueden enfrentar una mayor competencia y presión para innovar, mejorar la eficiencia y aumentar la calidad del servicio para retener la cuota de mercado y la lealtad de los clientes. Por otro lado, los nuevos participantes tienen la oportunidad de introducir modelos de negocio innovadores, servicios diferenciados y estrategias de precios competitivas para capturar segmentos de mercado y atraer a los viajeros.

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