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En el pasado FITUR pudimos charlar con Carolina Trejos, Chief Marketing Officer de Turismo de Costa Rica quién compartió con nosotros algunas perspectivas valiosas sobre cómo el país centroamericano ha navegado por el desafiante panorama post-pandemia para revitalizar su sector turístico, un componente esencial de su economía. A través de una estrategia meticulosamente planificada, Costa Rica no solo ha logrado recuperar los niveles de visitantes internacionales previos a la pandemia sino que también ha redefinido su enfoque hacia un turismo más sostenible e inclusivo.

Carolina destacó también la importancia de la conectividad aérea con mercados clave como Europa y Norteamérica, y cómo la adaptación a las nuevas tendencias turísticas y la promoción de destinos menos conocidos están posicionando a Costa Rica como un líder en turismo responsable a nivel mundial. Además, la elección del país para albergar el Congreso Mundial de Turismo Social subraya su compromiso con un turismo que beneficie tanto a visitantes como a comunidades locales, promoviendo la inclusión y la sostenibilidad.

¿Cuál ha sido la estrategia seguida por Costa Rica para la recuperación después de la pandemia?

Costa Rica
Costa Rica/Foro; Unsplash

Estamos muy contentos con el cierre del año para Costa Rica, considerando que la recuperación post-pandemia era una prioridad absoluta para nosotros. Fue crucial actuar rápidamente, incluso superando las expectativas de recuperación de la OMT para países en América. Nos enorgullece haber alcanzado, al cierre del 2023, los números de visitantes de 2019, lo cual es significativo dado que el turismo es un pilar fundamental de nuestra economía, afectando a miles de familias que dependen de este sector.

La estrategia se desplegó en dos fases principales: la primera se centró en recuperar la mayor cantidad posible de la capacidad aérea desde Europa y Norteamérica, nuestros mercados principales. Además, nos enfocamos en captar al consumidor norteamericano, más accesible debido al cierre de sus fronteras, aprovechando para fortalecer nuestra presencia en ese mercado en los primeros seis a nueve meses.

Posteriormente, la estrategia se orientó hacia la recuperación del mercado europeo, aprovechando la reapertura gradual y la vuelta de las aerolíneas europeas, con Iberia siendo la primera en retomar vuelos hacia Costa Rica, lo que incrementó significativamente la disponibilidad de asientos, especialmente para el mercado español.

¿Cuál es la situación actual del mercado español respecto al turismo en Costa Rica?

Históricamente, el mercado español ha sido uno de nuestros principales generadores de turistas en Europa. No obstante, tras la pandemia, hemos notado que la recuperación ha sido más lenta en comparación con otros países. A pesar de esto, hemos diseñado estrategias y desplegado una serie de iniciativas para que, en este 2024, España recupere su posición prominente. Esto incluye algunos planes para ampliar la capacidad aérea no solo desde Madrid, sino también abrir vuelos desde otros aeropuertos importantes como Barcelona, mejorando así la conectividad y facilitando el acceso a más turistas españoles.

¿Cómo se comporta el turista español en Costa Rica?

Tortuguero - Foto: Christian Rojo
Tortuguero – Foto: Christian Rojo

El turista español muestra una gran preferencia por la recomendación y asesoría personalizada, algo fundamental en un destino tan rico y complejo como Costa Rica. Nos hemos dado cuenta de que el turista español típicamente se queda por lo menos 12 días, lo que refleja la diversidad y la amplitud de productos turísticos que podemos ofrecer para llenar esos días con experiencias significativas. L

a asesoría proporcionada por las agencias de viajes en España es muy valiosa, ayudando a los viajeros a navegar por la amplia oferta y asegurando que su estancia sea realmente provechosa.

Costa Rica ha sido seleccionada para celebrar el Congreso Mundial de Turismo Social este año. ¿En qué consiste?

El Congreso Mundial de Turismo Social es un evento de gran relevancia para nosotros, siendo miembros activos de la Asociación de Turismo Social desde hace años. Este congreso se alinea perfectamente con nuestro modelo turístico, que prioriza la sostenibilidad en un sentido amplio, abarcando no solo la conservación ambiental sino también la sostenibilidad económica y social.

La inclusión en el turismo, ya sea en términos de accesibilidad económica o física, es un área en la que Costa Rica ha avanzado significativamente, ofreciendo desde playas accesibles hasta una variedad de productos turísticos diseñados para ser inclusivos. Este congreso, que se celebra cada dos años y por primera vez en Centroamérica, nos ofrece una plataforma para compartir y aprender de las mejores prácticas globales en turismo responsable e inclusivo.

¿Qué programas de turismo sostenible destacarías en Costa Rica?

En Costa Rica, destacamos por nuestra dedicación a la sostenibilidad en el turismo, con ejemplos como los hoteles en el Golfo de Papagayo, construidos con un profundo respeto por la biodiversidad. Estos no solo ofrecen una experiencia excepcional a los visitantes sino que también demuestran cómo el turismo puede coexistir armoniosamente con el medio ambiente.

Además, el desarrollo de marinas a lo largo de la costa pacífica es un buen ejemplo de cómo estamos adaptando nuestra oferta turística a las tendencias actuales, como el creciente interés en cruceros de expedición. Estos cruceros, más pequeños y enfocados en la experiencia, permiten a los turistas explorar comunidades costeras y contribuir al desarrollo turístico y social de áreas menos visitadas.

¿Qué lugares menos conocidos te gustaría descubrir a nuestros lectores?

Sin duda recomendaría San Gerardo de Dota, un lugar menos conocido pero increíblemente rico en cultura y naturaleza, ubicado en el Valle Central. Es conocido por su excelente café y ha sabido desarrollar una oferta turística que gira en torno a pequeños hoteles y restaurantes que invitan a los visitantes a sumergirse en la cultura cafetalera del área.

Además, el Pacífico Sur, particularmente el Golfo Dulce y la Península de Osa, son verdaderos “diamantes en bruto” de Costa Rica. Estas áreas ofrecen una biodiversidad excepcional, desde avistamiento de ballenas hasta la exploración del Parque Nacional Corcovado, uno de los lugares más biodiversos del planeta, ideal para aquellos interesados en la naturaleza y la conservación.

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