La mayor parte de Francia es «rural» y poco habitada, por lo que la campiña francesa es extensa y maravillosa en su naturaleza. Estas zonas de campiña se caracterizan por sus pequeñas ciudades y pueblecitos y por sus actividades agrícolas.

Los viajeros que buscan un lugar para relajarse y descansar en la paz y la tranquilidad de la Francia rural tienen, por tanto, una zona enorme y muy variada para elegir. Aquellos para quienes el objetivo principal de una escapada rural es relajarse a la sombra de un árbol o junto a una piscina y no hacer nada durante una semana o dos, tienen prácticamente toda Francia para elegir. Aquellos que quieran un poco más que eso, es decir, tener una base rural tranquila desde la cual explorar paisajes, paseos interesantes y vida silvestre, o patrimonio, deben ser un poco más exigentes.

En términos generales, la campiña francesa, como de hecho el campo en cualquier lugar, es más interesante en las zonas montañosas. Esto es tanto más cierto en Francia en la medida en que las zonas más montañosas de Francia son también las zonas donde el patrimonio rural histórico ha sobrevivido con más fuerza.


Con esto en mente, aquí encontrarás una buena selección de los mejores departamentos rurales de Francia, donde disfrutar de la naturaleza, lejos de las multitudes, disponiendo de interesantes oportunidades para realizar actividades rurales y visitas a muchos lugares de interés.

Lo mejor de la Francia rural

Aquí encontrarás una selección de los mejores departamentos franceses para disfrutar de una escapada rural, lejos del estrés y las tensiones de la vida urbana. Estos departamentos son todos muy rurales, tienen muchas cosas interesantes para ver y hacer, pero no tienen un gran desarrollo turístico (excepto en la costa de Côtes d’Armor).

Ariège

Puente del Diablo en Ariège

Ariège es el único departamento esencialmente pirenaico que no tiene la palabra Pirineos en su nombre. Situada al sur de Toulouse, Ariège es una zona profundamente rural, con un paisaje que se extiende desde las llanuras del Garona hasta las cumbres de los Pirineos. La capital departamental Foix es la más pequeña de Francia, con menos de 10.000 habitantes.

La zona se caracteriza por colinas boscosas y tierras de cultivo, con muchos pueblos y aldeas pequeñas, incluidos algunos atractivos pueblos de montaña.

Entre las atracciones de Ariège se encuentran Foix, con su impresionante castillo, y una serie de interesantes sitios prehistóricos visitables. Ariège también alberga algunos de los castillos cátaros medievales más interiores. La zona es muy popular para el senderismo y, en el sur del departamento, el montañismo en las altas cumbres de los Pirineos.

Las excursiones populares desde Ariège incluyen excursiones de un día para visitar la ciudad amurallada de Carcassonne (muy turística), la vecina Andorra (también muy turística) o la frontera con los Pirineos españoles (menos turística). El paisaje del lado sur de los Pirineos, árido y rocoso, es muy diferente del campo verde de Ariège.

Aveyron

Aveyron

Aveyron, uno de los departamentos más grandes y supuestamente «más verdes» de Francia, se caracteriza por una gran variedad de diferentes tipos de paisajes. En el norte, la meseta de Aubrac, a más de 1000 m, es el bastión sur del alto Macizo Central. En el este, Aveyron incluye partes de las tierras altas de Causses, colinas secas de piedra caliza a través de las cuales fluyen profundos valles o gargantas de ríos.

En el centro y el sur, Aveyron es una zona montañosa ondulada, famosa por la cría de ovejas. En el oeste, la parte más baja del departamento, se encuentran cerros y valles y el inicio de la región de Quercy cubierta de encinas que continúa hacia el vecino departamento del Lot.

La capital departamental, Rodez, tiene un centro histórico con algunas hermosas casas de pueblo renacentistas y una de las catedrales góticas más grandes del sur de Francia. También tiene el museo Soulages, de reciente construcción, que alberga una gran colección de obras del artista vivo más famoso de Francia.

Rocamadour

Aveyron es el departamento de Francia con el mayor número de pueblos catalogados como «pueblos más bellos de Francia»; y hay docenas de pueblos muy bonitos que no figuran en la lista.

Hay muchas rutas de senderismo en Aveyron, y entre las principales atracciones del departamento se encuentran el Viaducto de Millau y el valle del Tarn, Rodez, con sus museos y su catedral medieval, y varias bastidas. Justo en las afueras de Aveyron, otras atracciones incluyen Tarn Gorge, la ciudad histórica de Albi, declarada por la Unesco, y el lugar de peregrinación de Rocamadour.

Corrèze

Corrèze

El departamento más al interior de la antigua región de Limousin es principalmente montañoso y su paisaje varía desde la suave meseta del suroeste, en el oeste del departamento que limita con Dordoña y el Lot, ambos departamentos populares de turismo rural, hasta el altiplano en el este, que limita con el alto parte de la región de Auvernia.

Corrèze está atravesada de este a oeste por dos valles importantes, el valle de Corrèze en el centro y el valle superior de Dordoña en el sur. Entre ellos y hacia el norte se encuentran áreas de sierra, caracterizadas por agricultura mixta y mucho bosque caducifolio, fusionándose con bosque de coníferas en el noreste del departamento, que comprende gran parte del Parque Regional del Altiplano de Millevaches.


La ciudad más grande del departamento, Brive la Gaillarde, se encuentra en el valle de Corrèze, y es una ciudad pequeña y encantadora, construida en la piedra caliza pálida local, y con una población de alrededor de 50,000.

Otras atracciones en Corrèze incluyen las minas de pizarra históricas únicas en les Pans de Travassac, el valle superior de Dordoña con sus embalses y deportes acuáticos, y varios castillos impresionantes para visitar.

Côtes d’Armor

Dinan

Este departamento, que cubre la parte centro-norte de Bretaña, tiene un litoral muy atractivo con grandes acantilados y rocas, intercalados con pequeñas calas de arena, pueblecitos o aldeas costeras y atractivas playas de arena de poco tamaño.

La capital de Côtes d’Armor es Saint Brieuc, que tiene un pequeño centro histórico y una catedral medieval de granito bastante austera; pero la pequeña ciudad más atractiva y visitada del departamento es Dinan, cuyo centro histórico, rodeado de murallas, se asienta sobre un acantilado que domina el valle del río Rance.

Castillo de Latte

Sin embargo, no es por sus pequeñas ciudades que Côtes d’Armor es más querido, sino por su hermosa costa y su apacible campo. La costa, conocida en el este como la Côte de Goëlo y en el oeste como la Côte de Granit Rose (la costa de granito rosa) es salvaje y rocosa, con algunos paisajes espectaculares como en Cap Fréhel y Fort La Latte. También hay un puñado de pequeños complejos turísticos, en particular Erquy, Saint Quay-Portrieux y Perros Guirec.

En el interior, Côtes d’Armor es un paisaje ligeramente ondulado formado por campos bordeados de setos y pequeños bosques; en los numerosos pueblos y ciudades pequeñas, los edificios más antiguos están todos construidos con granito local, como en Cornualles. En el sur del departamento, el lago y el bosque de Guerlédan es una atracción rural popular, apreciada por bañistas, pescadores y caminantes.

Los lugares para visitar con fácil acceso a las Côtes d’Armor incluyen la ciudad histórica de Saint Malo, el puerto de Brest y el sitio megalítico de Carnac.

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