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Hoy hablamos con Rebeca Ávila, una destacada profesional en el ámbito de la sostenibilidad, responsabilidad social y comunicación corporativa. Con años de experiencia liderando el área de RSC & Sostenibilidad del Grupo Accor en Europa del Sur y como docente en prestigiosas escuelas de negocio, Rebeca también ha dejado su marca en el mundo de la comunicación turística.

Con un profundo compromiso hacia la igualdad, Rebeca Ávila ha impulsado varias iniciativas para fortalecer el papel de la mujer en el mundo profesional, incluyendo la creación de una red de mujeres en AccorHotels y liderando la Asociación de Amistad Hispano-Francesa Mujeres Avenir. En nuestra entrevista, exploraremos su rica experiencia y su visión sobre el futuro del turismo sostenible.

Entrevista a Rebeca Ávila, experta en turismo sostenible

¿Cómo definirías el turismo sostenible y por qué es importante en el mundo actual?

Rebeca Ávila

Turismo sostenible hace referencia a un enfoque responsable de viajar y visitar destinos que tiene en cuenta el impacto ambiental, socioeconómico y cultural. Se trata de mantener un equilibrio entre el crecimiento y desarrollo de la industria turística, al tiempo que se protege y preserva el entorno natural y socio cultural de los destinos. Al elegir el turismo sostenible, los viajeros pueden disfrutar de experiencias auténticas y enriquecedoras, al mismo tiempo que contribuyen al bienestar de las comunidades locales y al cuidado del medio ambiente. Además, este tipo de turismo promueve la conciencia y la educación ambiental, lo que puede tener un impacto positivo en la manera en que las personas se relacionan con el entorno natural y cultural.

El turismo sostenible contribuye al desarrollo económico de las comunidades locales, generando empleo y oportunidades de negocio. También fomenta el intercambio cultural y el entendimiento mutuo entre los visitantes y los residentes locales.

Considero que el turismo sostenible es importante en el mundo actual porque promueve la conservación del medio ambiente, ayudando a proteger los ecosistemas frágiles y a reducir la huella de carbono. Además, fomenta el respeto por el patrimonio cultural local y la participación de las comunidades locales en la toma de decisiones sobre el desarrollo turístico.

¿Qué características buscas en un destino para considerarlo sostenible?

Cada destino es único y puede tener diferentes desafíos y oportunidades para alcanzar la sostenibilidad pero considero que hay una serie de características importantes.

  • Conservación del entorno natural: un destino sostenible debe estar comprometido con la protección del medio ambiente, incluyendo la conservación de ecosistemas, flora y fauna, y la reducción de la contaminación. Debe fomentar prácticas de turismo ecológico y promover la sostenibilidad ambiental.
  • Apoyo a la comunidad local: es crítico que involucre y beneficie a las comunidades locales. Debe promover la participación activa de los residentes en decisiones relacionadas con el turismo, así como garantizar que los beneficios económicos se distribuyan de manera justa y equitativa entre los habitantes locales.
  • Protección del patrimonio cultural: debe valorar y respetar las costumbres, tradiciones, arquitectura y gastronomía local, evitando la explotación o apropiación cultural.
  • Gestión adecuada de los recursos: implementando prácticas de gestión responsable de los recursos, incluyendo el agua, la energía y los residuos y fomentando la adopción de tecnologías limpias y la eficiencia en el uso de los recursos naturales.

Por último participación y educación: un destino sostenible debe promover la sensibilización y educación sobre la importancia de la sostenibilidad tanto entre los visitantes como entre los residentes locales. Debe fomentar la adopción de prácticas responsables por parte de todas las partes involucradas en la industria turística.

¿Cuál es tu opinión sobre el impacto del turismo masivo en los ecosistemas locales?

Costa Rica
Costa Rica/Foro; Unsplash

El enfoque debe estar en mantener un equilibrio entre el crecimiento económico y el bienestar de las comunidades locales, la conservación del medio ambiente y la preservación de la cultura y el patrimonio local. EL turismo puede ser una herramienta poderosa para la conservación de los ecosistemas naturales y el desarrollo sostenible, siempre y cuando se planifique y gestione de manera adecuada.

Mi opinión es que el turismo masivo puede tener un impacto negativo significativo en los ecosistemas locales si no se gestiona de manera sostenible. Un aumento del turismo masivo descontrolado puede llevar a la sobreexplotación de los recursos naturales, la destrucción de hábitats y la contaminación. Además, puede generar una presión excesiva sobre los ecosistemas frágiles, como los arrecifes de coral, las selvas tropicales o los parques nacionales.

El turismo masivo implica además un mayor consumo de energía, agua y alimentos, lo que puede llevar a la sobreexplotación de estos recursos en destinos turísticos. Además, el manejo inadecuado de los desechos puede resultar en la contaminación de los cuerpos de agua, suelos y aire, afectando negativamente la calidad del medio ambiente local.

Por todo ello es fundamental gestionar el turismo masivo de manera responsable y sostenible, implementando prácticas como la educación ambiental para los visitantes, la promoción del turismo de bajo impacto, la adopción de energías renovables, la gestión adecuada de los residuos y el apoyo a las comunidades locales.

¿Podrías mencionar algunos destinos ejemplares de turismo sostenible y por qué los consideras así?

Garajonay
Garajonay

Me lanzo con un par de destinos ejemplares de turismo sostenible. Empiezo por Nueva Zelanda, un país con una gran cantidad de áreas protegidas, como parques nacionales y reservas naturales. El turismo activo y el ecoturismo son populares en el país, fomentando el contacto con la naturaleza y la participación en actividades que promueven la conservación. Por otro lado, El Parque Nacional de Garajonay en la isla de La Gomera, en las Islas Canarias, es un ejemplo destacado de sostenibilidad. Este parque cuenta con una diversidad de ecosistemas, incluyendo una selva subtropical única conocida como la Laurisilva.

El parque ha implementado medidas para conservar su rica biodiversidad y promover un turismo sostenible. Se han establecido senderos bien señalizados para minimizar el impacto sobre el entorno natural y se han implementado restricciones estrictas para proteger los valores naturales y culturales del parque. Además, promueve la educación ambiental y la participación activa de la comunidad local en la gestión y conservación del parque.

El turismo en el Parque Nacional de Garajonay se basa en principios de sostenibilidad, con visitantes que son alentados a respetar las normas establecidas y a disfrutar del entorno de manera responsable. Además, se fomenta el turismo responsable, como el uso de guías locales y el apoyo a los negocios sostenibles de la zona.

Este enfoque sostenible ha permitido la conservación del patrimonio natural de la isla de La Gomera y ha proporcionado un modelo ejemplar para la gestión de otros destinos turísticos en España.

¿Cuál debería ser el papel de las políticas gubernamentales en la promoción del turismo sostenible?

Las políticas gubernamentales desempeñan un papel crucial en la promoción de un turismo sostenible. Los gobiernos pueden establecer regulaciones claras y sólidas que promuevan prácticas sostenibles en el sector turístico. Esto puede incluir la promoción de estándares ambientales, sociales y culturales para los operadores turísticos, restricciones sobre la construcción en zonas protegidas y la promoción de buenas prácticas en la gestión de residuos y recursos.

Podría citar también los incentivos económicos, con políticas fiscales y económicas que promuevan el turismo sostenible, incluyendo por ejemplo exenciones fiscales o incentivos para las empresas turísticas que adopten prácticas sostenibles, la creación de fondos de financiación para proyectos sostenibles o la promoción de alianzas público-privadas que impulsen la inversión en turismo sostenible.

Es crucial que los gobiernos inviertan en programas de educación y concienciación sobre turismo sostenible, tanto para la población local como para los visitantes. Esto puede incluir la promoción de buenas prácticas entre los turistas, la formación de guías y operadores turísticos en temas de sostenibilidad y la sensibilización sobre los impactos negativos del turismo masivo.

Por último y muy importante, los gobiernos deben fomentar la participación activa de la comunidad local en la toma de decisiones relacionadas con el turismo sostenible. Esto implica establecer mecanismos para escuchar y tener en cuenta las preocupaciones y necesidades de la comunidad local, y trabajar en colaboración con ellos para encontrar soluciones sostenibles.

¿Cómo crees que la pandemia del COVID-19 ha afectado la percepción y las prácticas de turismo sostenible?

La pandemia de la COVID-19 tuvo un impacto significativo en la percepción y las prácticas del turismo. En general, generó una mayor conciencia sobre la importancia de un turismo responsable y sostenible. Muchos destinos y operadores turísticos utilizaron este momento para replantearse sus prácticas y trabajar hacia un enfoque más sostenible y centrado en la comunidad.

Resumiría el impacto en una mayor conciencia ambiental, el desarrollo de un turismo de proximidad, con un aumento en el interés por el turismo más local y cercano y un mayor apoyo a la economía local por parte de los turistas.

¿Cómo pueden los hoteles adaptarse para ser más sostenibles?

Hotel Mercure Lugo
Hotel Mercure Lugo

Mis años al frente de la sostenibilidad en la multinacional hotelera Accor me permiten afirmar que la sostenibilidad es un proceso continuo y los hoteles pueden buscar oportunidades constantes para mejorar sus prácticas, reducir su impacto ambiental y poner en valor su papel a nivel social y económico.  Por citar algunas medidas:

Eficiencia energética: los hoteles pueden implementar medidas para reducir su consumo de energía, como el uso de iluminación LED, instalación de termostatos programables, sensores de movimiento para luces y equipos eléctricos, y sistemas de ahorro de energía en ascensores y sistemas de climatización. También pueden invertir en energías renovables, como la instalación de paneles solares.

Gestión eficiente del agua: los hoteles pueden reducir su consumo de agua mediante el uso de dispositivos de bajo flujo en grifos, duchas y trituradores sanitarios. También pueden implementar sistemas de reciclaje de agua, como la reutilización de agua gris para riego o para la limpieza de áreas comunes e invitar a sus clientes a reutilizar las toallas.

Gestión de residuos: Los hoteles pueden implementar un sistema de gestión de residuos eficiente, como la separación de residuos y su posterior reciclaje y compostaje. También pueden reducir el uso de envases de plástico desechables, optando por opciones más sostenibles como dispensadores de jabón y champú rellenables en las habitaciones o incluso reeducar a los clientes en una filosofía que favorezca el reuso frente al single use.

Sensibilización y educación: creando programas de sensibilización y capacitación para sus empleados y huéspedes, promoviendo prácticas sostenibles y fomentando la reducción del consumo de recursos y el respeto al entorno.

Colaboraciones con la comunidad local:  establecer alianzas con proveedores locales y emprendimientos sostenibles, promoviendo la economía local y el turismo responsable.

Por último y no menos importante citaría las certificaciones. Los hoteles pueden apostar por certificaciones  reconocidas en sostenibilidad que les motiven a validar continuamente sus prácticas sostenibles  y a luchar contra el extendido greenwashing.

¿Cuáles son las principales barreras que enfrentan los hoteles al tratar de adoptar prácticas más sostenibles?

La implementación de la sostenibilidad a menudo conlleva una inversión inicial significativa que no todos los hoteles pueden permitirse. Por ejemplo, la instalación de paneles solares o la actualización de sistemas de climatización pueden ser costosos. Esto puede dificultar la adopción de estas prácticas, especialmente para hoteles más pequeños o con recursos financieros limitados. Otra barrera es la falta de conocimiento: muchos propietarios y gerentes de hoteles pueden no estar familiarizados con las mejores prácticas sostenibles o carecer de conocimientos técnicos para implementarlas adecuadamente. Hay que reconocer que la sostenibilidad es compleja, lo que deriva a veces en resistencia al cambio. La implementación de prácticas sostenibles implica cambios en las operaciones y en la gestión del hotel. Esto puede generar resistencia y/o requerir ajustes en los procesos existentes. 

Por otro lado, algunos hoteles pueden pensar que sus huéspedes no están interesados o no valoran las prácticas sostenibles, y, por lo tanto, no ven la necesidad de invertir tiempo en ellas. Sin embargo, cada vez más huéspedes están buscando alojamientos sostenibles y toman en cuenta la responsabilidad medioambiental al elegir dónde hospedarse.

¿Cómo puedes evaluar un cliente si un hotel está realmente comprometido con la sostenibilidad y no está haciendo “greenwashing”?

Si bien es difícil asegurarse al 100% de que un hotel esté realmente comprometido con la sostenibilidad, analizar algunos aspectos nos puede dar idea de la seriedad y autenticidad del compromiso del hotel con la sostenibilidad.

  • Certificaciones y acreditaciones: si el hotel cuenta con certificaciones o acreditaciones reconocidas en sostenibilidad, como LEED, Green Key o Green Globe. Estas certificaciones validan las prácticas sostenibles empleadas por el hotel y su compromiso real con la sostenibilidad.
  • Transparencia en la información: un hotel comprometido con la sostenibilidad es transparente en cuanto a sus prácticas y esfuerzos en este ámbito. Busca información específica sobre las medidas y acciones sostenibles que ha implementado el hotel, como ahorro de energía, gestión del agua, manejo de residuos y programas de conservación.
  • Políticas y prácticas internas: revisa las políticas internas del hotel en cuanto a sostenibilidad y responsabilidad social. Un hotel comprometido con la sostenibilidad debe tener políticas claras que aborden temas como consumo responsable, compras sostenibles, educación y capacitación del personal en temas medioambientales, entre otros.
  • Participación en programas y proyectos locales: Verifica si el hotel participa activamente en proyectos o iniciativas de sostenibilidad a nivel local o comunitario. Esto puede ser una señal de su compromiso real con la sostenibilidad y su contribución a la mejora del entorno en el que se encuentra.
  • Retroalimentación de clientes y empleados: se pueden buscar comentarios y opiniones de clientes y empleados del hotel en cuanto a sus prácticas sostenibles. Las opiniones y experiencias reales pueden darnos una idea más clara de si el hotel está realmente comprometido con la sostenibilidad o si está realizando greenwashing.
  • Evaluación de la cadena de suministro: un hotel comprometido con la sostenibilidad debe evaluar también su cadena de suministro y trabajar con proveedores que cumplan con estándares mínimos de sostenibilidad. Preguntar si el hotel prioriza la compra de productos locales, de comercio justo o con certificaciones ambientales.

¿Qué innovaciones o cambios en el sector hotelero te emocionan más de cara al futuro?

Me apasionan las innovaciones en el plano social en el sector hotelero que están impactando positivamente la sociedad. Hoteles y cadenas que asumen la responsabilidad de su impacto social y trabajan para generar un cambio positivo en las comunidades en las que operan. Esto puede incluir desde la contratación y capacitación de empleados locales, la implementación de programas educativos para la comunidad, la promoción de la igualdad de género y la diversidad, la inclusión y accesibilidad. Un ejemplo a destacar en este sentido son los hoteles Ilunion y su propuesta “Hoteles con todos incluidos” que les está posicionando como la primera cadena hotelera del mundo en accesibilidad y con la sostenibilidad y su propósito en el centro de su estrategia.

Los hoteles están tomando medidas para ser más inclusivos y accesibles para personas con discapacidades y necesidades especiales. Esto puede incluir la adaptación de instalaciones y habitaciones, la capacitación del personal en atención a personas con discapacidad y la promoción de la accesibilidad universal.

Estas iniciativas sociales en el sector hotelero buscan maximizar el impacto positivo en las comunidades locales, fomentar un desarrollo inclusivo y responsable, y preservar y promover la cultura y el patrimonio local. Al hacerlo, contribuyen a una mayor sostenibilidad social en la industria hotelera.

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