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En España no tenemos mucha tradición de barcos fluviales, pero sin duda es uno de los mejores planes que podemos realizar este verano y en nuestro país vecino encontramos uno de los más bonitos e interesantes. Recorrer el Canal du Midi en barco es una experiencia que hay que hacer alguna vez en la vida.

Locaboat, un proveedor líder en este sector, se especializa en brindar experiencias inolvidables a lo largo de las vías fluviales más pintorescas. Con una flota compuesta por Pénichettes y barcos de auto-navegación, Locaboat permite a los viajeros explorar sin necesidad de una licencia de navegación, lo que lo convierte en una opción ideal tanto para navegantes experimentados como para novatos.

Qué es el Canal du Midi

Toulouse
Canal du Midi

El Canal du Midi, una de las obras de ingeniería más impresionantes de Europa, fue construido en el siglo XVII para conectar el océano Atlántico con el mar Mediterráneo, facilitando el transporte de mercancías y reduciendo el tiempo de viaje. El proyecto fue concebido y dirigido por Pierre-Paul Riquet, un empresario visionario que convenció al rey Luis XIV y a su ministro Jean-Baptiste Colbert para financiar su construcción. La obra comenzó en 1667 y se completó en 1681, abarcando una longitud de 240 kilómetros que incluye 91 esclusas, 328 puentes y 55 acueductos.

El principal desafío técnico fue garantizar un suministro constante de agua, resuelto mediante un sistema de acequias que abastecían al canal desde la Montaña Negra y el lago de Saint-Ferréol. Este ingenioso sistema aseguraba suficiente agua incluso durante las sequías. Durante más de quince años, aproximadamente 12,000 obreros trabajaron en la construcción del canal. Aunque inicialmente fue un canal comercial, hoy en día es un destino turístico popular y fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996 debido a su importancia histórica y su impresionante diseño.

El recorrido del Canal du Midi

Recorrido del Canal du Midi – Fuente: Localboat

Una de las paradas más fascinantes es la ciudadela medieval de Carcassonne. Esta impresionante fortaleza, con sus murallas y torres bien conservadas, ofrece una visión del rico pasado histórico de Francia. Carcassonne es especialmente mágica al atardecer, cuando las piedras de la fortaleza se tiñen de un cálido resplandor dorado, proporcionando una vista verdaderamente espectacular.

Continuando el recorrido, el canal te lleva a través de paisajes diversos y pintorescos. A medida que navegas, puedes detenerte en pequeños pueblos como Castelnaudary, famoso por su delicioso cassoulet. Este guiso tradicional de confit de pato y frijoles es un verdadero placer para los amantes de la gastronomía. La región también es conocida por sus viñedos, donde puedes degustar vinos locales en Minervois y Corbières.

Carcassone
Carcassonne – Fuente: Pixabay/hjrivas

El tramo del canal que atraviesa el Etang de Thau es especialmente notable por su biodiversidad. Esta gran laguna es conocida por sus granjas de ostras y su abundante vida silvestre. Aquí, puedes disfrutar de mariscos frescos mientras sigues tu recorrido hacia la ciudad de Agde, fundada por los griegos, en uno de los tramos más pintorescos del viaje.

Además de estas maravillas, el Canal du Midi te lleva a ciudades llenas de historia como Béziers, una de las ciudades más antiguas de Francia, famosa por sus festivales de vino y las espectaculares vistas desde la Catedral de Saint-Nazaire. Narbonne, la primera colonia romana fuera de Italia, ofrece una combinación de sitios arqueológicos y una vibrante vida moderna. Sus impresionantes catedrales y su animado mercado central son paradas obligadas para cualquier visitante. O Toulouse, punto de partida del Canal du Midi. Conocida como “La Ciudad Rosa” por sus edificios de terracota, es una ciudad muy dinámica con una rica herencia cultural y numerosos museos.

Cómo son los barcos de Locaboat

Locaboat se asegura de que cada viajero disfrute de la máxima comodidad durante su viaje. Sus barcos están equipados con todas las comodidades necesarias, desde acogedoras áreas de descanso hasta cocinas bien equipadas. Los modelos más nuevos, como el Pénichette Evolution, cuentan con avanzadas ayudas de navegación que facilitan el manejo del barco, incluso para los navegantes menos experimentados.

Durante el recorrido encontraremos personal disponible en varias bases a lo largo del canal para asistirte en cualquier necesidad que puedas tener. Las opciones de alquiler flexibles y las sugerencias de rutas aseguran que tus vacaciones se adapten perfectamente a tus preferencias, permitiéndote explorar a tu propio ritmo.

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